Inventarios Biológicos Rápidos: Resultados del Campo: Perú 12





Perú: Ampiyacu, Apayacu, Yaguas, Medio Putumayo

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Informe a primera vista



Fechas del trabajo de campo
3-21 de agosto 2003



Región
Selva baja en el noreste de la Amazonía peruana, entre los ríos Amazonas y Putumayo, tres grados al sur de la línea ecuatorial. En estas cabeceras las comunidades indígenas, con los resultados de este inventario, proponen la protección de 1,9 millones de ha de los bosques que bordean sus territorios. La parte sur del área se encuentra a menos de 50 km de la ciudad de Iquitos, pero la parte norte que limita con la frontera con Colombia, es uno de los territorios más inaccesibles del Perú. (equipo social)



Sitios muestreados
Evaluamos tres lugares en el corazón de la Zona Reservada propuesta: las cabeceras altas del río Yaguas, las cabeceras del río Ampiyacu y las cabeceras del río Apayacu (Figura 2). El río Yaguas corre por un inmenso valle, casi despoblado, con asentamientos de colonos e indígenas ubicados sólo en la boca del río (Figura 3). El lugar que visitamos era bosque antiguo en la planicie inundable del río. El paisaje en los otros dos lugares estaba dominado por bosque relativamente homogéneo en colinas bajas, en su mayoría con una altitud menor a 200 m, y drenadas por pequeños arroyos y parches de bosque pantanoso. La Zona Reservada propuesta también incluye un tramo de 100 km del río Algodón, un ecosistema de aguas negras biológicamente distinto que sobrevolamos pero que no visitamos.



Organismos estudiados
Plantas vasculares, peces, reptiles y anfibios, aves, mamíferos grandes y murciélagos



Resultados principales
Las comunidades biológicas de la Zona Reservada propuesta se encuentran entre las más diversas del planeta, albergando hasta 1.500 especies de vertebrados y 3.500 especies de plantas. La diversidad animal y vegetal fue impresionanate en los tres lugares evaluados, pero consideramos el remoto e intocado valle del Yaguas como el de más alto valor para la conservación.

Plantas: La diversidad de la flora que crece en estas colinas bajas es astronómica. Como en Yavarí, al sur del río Amazonas (Pitman et al. 2003), el equipo registró más de 1.500 especies de plantas en el campo y estimamos una flora regional de 2.500-3.500 especies. La diversidad de plantas leñosas a pequeña escala bien pudiera ser la más alta del planeta; uno de nuestros muestreos de 100 tallos tuvo 88 diferentes especies. Los bosques son florísticamente similares a aquellos en los alrededores de Yavarí e Iquitos, pero sin suelos de arena blanca. Sin embargo encontramos numerosas especies vegetales comunes, como Clathrotropis macrocarpa (Fabaceae), las cuales son taxones típicamente colombianos y que sólo llegan a alcanzar los rincones más septentrionales del territorio peruano y que no se encontraron al sur, en Yavarí.

Peces: En los arroyos de aguas negras y blancas, ríos y cochas de los tres lugares visitados el equipo registró 207 especies de peces. Estimamos que la ictiofauna de la reserva propuesta excede las 450 especies, más del 60% de todas las especies de peces de la Amazonía peruana. Quince de las especies colectadas probablemente son nuevas para el Perú y cinco son nuevas para la ciencia, incluyendo un pez eléctrico del género Gymnotus (Figura 6E). El nunca antes estudiado río Yaguas fue el lugar más diverso; la mitad de las especies que registramos allí no fueron colectadas en ningún otro lugar durante el inventario. En general, aproximadamente la mitad de las especies que encontramos en esta región del norte no ocurrían más al sur, en la región muestreada del Yavarí.

Reptiles y anfibios: El área de Iquitos es un epicentro mundial de la diversidad herpetológica, y se espera encontrar dentro de la Zona Reservada propuesta más de 300 especies de reptiles y anfibios. Se registraron 64 de las 115 especies estimadas de anfibios, incluyendo a una salamandra y un caecilido muy raro, probablemente nuevo para la ciencia, al igual que una rana arborícola Osteocephalus. Para los reptiles se encontraron 40 de las 194 especies, incluyendo 15 serpientes, 19 lagartijas, tres caimanes y tres tortugas.

Aves: El equipo ornitológico registró 362 especies de aves durante el inventario, de un estimado regional de 490 a 540 especies. Cinco de las especies registradas son restringidas a la Amazonía noroccidental. Además, otras 18 especies están presentes en el Perú sólo al norte del río Amazonas. Entre las especies que se espera encontrar en el río Putumayo está el ave de caza En Peligro Crítico Crax globulosa.

Mamíferos: Las comunidades de mamíferos en el río Yaguas no sufren presión de caza y siguen maravillosamente intactas. En Yaguas se encontró lo que tal vez sea la mayor densidad registrada de tapires de tierras bajas, avistándose 11 veces en menos de dos semanas, y grupos de huanganas (Tayassu pecari) con aproximadamente 500 individuos. Los otros dos lugares muestran los efectos de la caza ocasional realizada por las comunidades locales, pero aún así sostendrán una vida silvestre muy diversa bajo un programa de manejo sostenible. Estimamos que el número de mamíferos en la región es de por lo menos 119 especies, incluyendo al raro cánido Atelocynus microtis. En Perú, el primate Saguinus nigricollis, de rango restringido, sólo se encuentra en esta área, entre el Putumayo y Amazonas, y no se encuentra protegido dentro de ningún parque peruano.



Comunidades humanas
La Zona Reservada propuesta limita al norte y al sur con 26 comunidades indígenas quienes tuvieron la iniciativa para la creación de un área protegida. Éstas incluyen las comunidades nativas de los Huitoto, Bora, Yagua, Ocaina, Quichua, Cocama y Mayjuna; otras dos comunidades Ticuna y Yagua se encuentran en la desembocadura del Yaguas. Estas comunidades tienen una población total de aproximadamente 3.000 personas y sus tierras tituladas suman más de 110.000 ha. Las federaciones indígenas que representan a estas comunidades han formado alianzas con la SNV Netherlands Development Organization, el Instituto del Bien Común, el Field Museum, CEDIA, y otras organizaciones para producir mapas detallados sobre el uso de los recursos naturales en el área y para promover la protección de sus tierras.



Amenazas principales
La mayoría de los bosques de la Zona Reservada propuesta están intactos, pero los localizados a lo largo de los ríos, con excepción del Yaguas, son visitados frecuentemente por cazadores, pescadores y madereros artesanales. No existen concesiones forestales propuestas que puedan originar conflictos con el área protegida propuesta. En 1999, el gobierno regional de Loreto consideró la propuesta de una empresa coreana para construir un complejo industrial de gran escala para la explotación forestal y minera en el área. En el norte de esta región, las remotas comunidades localizadas a lo largo de la frontera con Colombia sufren por el aislamiento, inestabilidad política y tráfico de drogas.



Estado actual
La propuesta de las comunidades indígenas del año 2001 para el establecimiento de una Reserva Comunal de 1,1 millones de hectáreas en sus territorios tradicionales no pudo ser aprobada por el Instituto Nacional de Recursos Naturales (INRENA), para quienes la protección de esta zona del Perú ha sido una prioridad nacional desde hace varios años, por falta de información biológica. Basándose en los resultados del inventario, la propuesta ha cambiado para incorporar la totalidad de la cuenca del río Yaguas, en vez de solamente sus cabeceras, incrementándose la Zona Reservada propuesta a 1,9 millones de hectáreas. El complejo de áreas propuesto para la conservación incluye Reservas Comunales y un Parque Nacional (ver abajo). La propuesta ha recibido comentarios favorables de INRENA.



El plan para el futuro





Principales recomendaciones para la protección y el manejo
1.


Establecer un área núcleo de protección estricta: el Parque Nacional Yaguas. El parque nacional protegerá bosques intactos con el más alto valor de conservación del paisaje—cabeceras de los ríos Apayacu y Ampiyacu, una porción de los hábitats de las aguas negras a lo largo del río Algodón, y una pequeña porción inhabitada del río Yaguas.
2.


Establecer cuatro Reservas Comunales para ser manejadas por los residentes de las comunidades nativas (ver mapa y Figura 3).
3.


Reajustar los límites de las comunidades nativas para que reflejen el uso actual de sus bosques.



Beneficios para la conservación y la región
El área de conservación que proponemos para la región del Ampiyacu, Apayacu, Yaguas y Medio Putumayo brindará protección a largo plazo sobre áreas de alta riqueza y diversidad tanto cultural como biológica. Nuestra misión compartida es lograr un paisaje de conservación, que a su vez provea de (i) un refugio para la biodiversidad, incluyendo los cientos de especies que no están protegidas en parques peruanos y que habitan sólo en los bosques al norte del río Amazonas, y (ii) un marco para la administración de la conservación con las comunidades indígenas participando en la protección y manejo de los recursos naturales de sus bosques.

Una reserva nueva en la región asegurará un mejor futuro económico, cultural y medioambiental para los habitantes de Loreto y del resto del país :
1.

Protegiendo grandes extensiones de diferentes tipos de bosques, ausentes en otras reservas del Perú,

2.

Preservando la vida tradicional de nueve grupos indígenas que viven en el área y que conforman un componente central del gran patrimonio cultural del Perú,

3.


Creando oportunidades económicas para las comunidades indígenas y ribereñas—y por extensión, para los mercados cercanos de Pebas e Iquitos,

4.

Protegiendo las cabeceras, de cinco ríos principales en la región Loreto —una medida proactiva para asegurar agua no contaminada para las generaciones futuras.

5.

Estableciendo áreas fuente del recurso fauna, sobretodo para reponer aquellas poblaciones de animales que sufren bajas por la cacería excesiva y mal manejo, incluyendo tapires, sajinos, huanganas y monos grandes.





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