Inventarios Biológicos Rápidos: Resultados del Campo: Perú 11





Perú: Yavarí

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Informe a primera vista



Fechas del trabajo de campo
25 de marzo–13 de abril 2003 (equipo biológico); 17 de marzo–15 de abril 2003 (equipo social)



Región
Las cabeceras de los ríos Yavarí y Yavarí Mirín, en la selva amazónica del noreste del Perú (ver Figura 2), donde 1,1 millones de ha han sido propuestas como una Zona Reservada. El área comprende la frontera peruano-brasileña al este y la Reserva Comunal Tamshiyacu-Tahuayo (la cual se incluye en la propuesta) al oeste. Su límite occidental se encuentra a 60 km al sur de la ciudad de Iquitos.



Sitios muestreados
El equipo biológico visitó cuatro lugares a lo largo del río Yavarí, entre el pueblo de Angamos y la desembocadura del río Yavarí Mirín. En cada localidad se exploró una amplia variedad de hábitats y microhábitats, tanto en la tierra firme como en la planicie inundable del río Yavarí. Los bosques de tierra firme de la primera localidad estudiada crecen sobre escarpadas colinas de suelos relativamente pobres, mientras que en la segunda y la tercera localidad el terreno es ondulado y los suelos más fértiles. En la cuarta localidad una antigua terraza aluvial bordea un mosaico de bosques inundables y cochas cerca de la desembocadura del río Yavarí Mirín. El equipo social trabajó en 11 comunidades en tres regiones claves: los alrededores de Angamos, el río Yavarí Mirín, y el río Tahuayo.



Organismos estudiados
Plantas vasculares, peces, reptiles y anfibios, aves, mamíferos grandes y murciélagos.



Resultados principales
Esta región del Perú posee varias marcas mundiales en la diversidad de plantas y mamíferos, y todos los grupos de organismos estudiados presentaron una diversidad extraordinaria. A pesar de la explotación del área durante la época del caucho a finales del siglo XIX—recordada por los miles de árboles de caucho que todavía muestran las hendiduras que se hacían para extraer el látex—la vida vegetal y animal en la zona parece haberse recuperado completamente. El estado intacto de los bosques de la región es comparable a las otras zonas reconocidas por sus condiciones inalteradas, como el Parque Nacional del Manu.

Plantas: El equipo botánico registró más de 1.650 especies de plantas en el campo, estimándose la diversidad regional en alrededor de 2.500 a 3.500 especies. Los bosques ubicados a orillas del río Yavarí poseen una flora semejante a la que se encuentra en las cercanías de Iquitos (aunque no tienen parches de arena blanca), por lo que pueden dar una idea de cómo debió ser la zona que ocupa la ciudad hace muchos años. Sin embargo, muchas especies de plantas comunes en el Yavarí aparentan ser nuevas para Loreto y el Perú. Los bosques de tierra firme son extremadamente diversos y heterogéneos, en particular en las zonas donde el suelo es más pobre y la composición de las especies arbóreas varía en escalas muy pequeñas.

Peces:A pesar que no se pudo tomar muestras en el río Yavarí por ser época de inundaciones, los ictiólogos encontraron una comunidad de peces muy diversa en las lagunas de aguas mixtas y en los tributarios del río Yavarí. Por lo menos diez de las 240 especies registradas durante el inventario son nuevas para la ciencia y cerca de 20 son nuevas para el Perú. La mayoría de las especies nuevas son peces pequeños y llamativos con potencial como ornamentales. Los ictiólogos estiman la diversidad de peces de la región en más de 400 especies.

Reptiles y anfibios: El equipo herpetológico registró 77 especies de anfibios y 43 especies de reptiles en el curso del inventario, estimándose un total combinado de 215 especies. Cinco de las especies de anfibios estudiadas aparentan ser nuevas para la ciencia, destacándose entre éstas una rana negra con manchas blancas y amarillas, perteneciente a un género hasta ahora monoespecífico (Allophryne) del cual no se conocía un representante en el Perú. Con la excepción de las tortugas de río y caimanes—los cuales no son comunes en las orillas del Yavarí y cuyas poblaciones pueden estar recuperándose de la caza indiscriminada a que han sido objeto—la herpetofauna de la zona parece estar intacta.

Aves: Se registraron más de 400 especies de aves en tres semanas, estimándose la avifauna local en cerca de 550 especies. El Loro de Abanico (Deroptyus acciptrinus, ver Figura 6B), conocido en el Perú a partir de un único reporte y cuya presencia no había sido documentada en el país desde hace más de medio siglo, fue observado en repetidas ocasiones en la planicie inundable del río Yavarí. Muchos otros registros, como del Tororoi Elusivo (Grallaria eludens), constituyen importantes extensiones de rango. Durante el inventario, el equipo ornitológico presenció un singular evento migratorio de aves boreales, australes y amazónicas, lo que hace suponer la importancia de esta zona como ruta de paso para las aves migratorias.

Mamíferos grandes:Los censos de vida silvestre confirmaron lo que una década de trabajos previos han documentado en detalle para esta zona: niveles récord en diversidad de especies, y poblaciones saludables de muchas especies amenazadas de extinción a nivel global. Existen 13 especies de primates en los límites de la propuesta Zona Reservada, y otras dos más en las cercanías. Al menos 11 poblaciones del mono huapo colorado—Cacajao calvus, una especie que no está protegida en ninguna área protegida del Perú—han sido encontradas en el área, algunas de las cuales cuentan con más de 200 individuos. Durante el trabajo de campo se avistaron varios mamíferos raros de la Amazonía, incluyendo jaguares, tapires, osos hormigueros gigantes, perros de oreja corta y lobos de río.



Comunidades humanas
A pesar de la proximidad de la región con la ciudad de Iquitos, no existen asentamientos humanos al interior de los 1,1 millones de ha de la propuesta Zona Reservada. El pueblo ribereño de Nueva Esperanza (Figura 2), con apenas 179 habitantes, limita con el área propuesta por el este. Algunas otras comunidades establecidas en la zona durante las últimas cuatro décadas han sido abandonadas por diversas razones, incluyendo el endemismo de la malaria resistente a la cloroquina y el difícil acceso a los mercados de Iquitos y Leticia. El equipo social constató el gran interés de los pobladores de los pueblos ribereños y del cercano territorio indígena Matsés ubicado aguas arriba del Yavarí, para el desarrollo de acciones de conservación que involucren y beneficien a la población local. La Reserva Comunal Tamshiyacu-Tahuayo, ubicada dentro de los límites de la propuesta Zona Reservada, ha sido manejada exitosamente por las comunidades de los ríos Blanco y Tahuayo desde hace 12 años (Figura 2).



Amenazas principales
Las comunidades naturales del Yavarí y Yavarí Mirín se encuentran impresionantemente bien preservadas por el momento, pero se ciernen sobre ellas dos grandes amenazas: la extracción forestal y la inmigración. Un área en el norte de la propuesta Zona Reservada se sobrepone a territorios contemplados para concesiones forestales que estarían en una subasta este año (ver Figura 8). Otras posibles concesiones forestales se encuentran a lo largo del río Esperanza y el bajo Yavarí Mirín, justo afuera del límite norte de la propuesta Zona Reservada. Al mismo tiempo, algunas comunidades del bajo Yavarí están contemplando proyectos de migración hacia las zonas no ocupadas del Yavarí Mirín.



Estado actual
El establecimiento de una Zona Reservada cuenta con el visto bueno del Instituto Nacional de Recursos Naturales (INRENA), entidad a cargo de la administración de las áreas naturales protegidas en el Perú. Sin embargo, un área grande en la esquina noreste de la propuesta Zona Reservada (ver Figura 8)— de importancia biológica fundamental y parte de una propuesta de AIDESEP (Asociación Interétnica de Desarrollo de la Selva Peruana) para proteger a un grupo indígena en aislamiento voluntario—está contemplada para concesiones forestales.



Principales recomendaciones para la protección y el manejo
1.


Proveer una protección de largo plazo para los bosques de la propuesta Zona Reservada del Yavarí, asegurando la protección estricta de la cuenca alta del Yavarí Mirín y promoviendo los usos ecológicamente compatibles en sus zonas de amortiguamiento.
2.


Revocar o minimizar el impacto de las concesiones forestales próximas a ser entregadas en el área crítica de las “tres cabeceras” entre los ríos Esperanza y Yavarí Mirín.

3.


Recategorizar la Reserva Comunal Tamshiyacu-Tahuayo, elevándola al estatus de Reserva Comunal a nivel nacional en el Sistema Nacional de Áreas Naturales Protegidas del Perú (SINANPE).




Beneficios para la conservación y la región
El área de conservación que proponemos para la región del Yavarí brindaría protección a largo plazo para una porción importante de la región con la más alta biodiversidad del Perú, incluyendo cientos de especies no protegidas en el sistema de áreas de conservación del país, así como un gran número de especies amenazadas a nivel mundial. La creación de la Zona Reservada también beneficiaría al departamento de Loreto y a todo el Perú por razones económicas, culturales y políticas, que incluyen :

1.

Monitoreo y protección a largo plazo de esta área fuente de vida silvestre de gran importancia para la economía rural de Loreto, especialmente los sajinos, huanganas, sachavacas y peces de consumo;

2.

Oportunidades económicas para las comunidades rurales aisladas de la zona, además del control de los recursos naturales por parte de los moradores locales;

3.


La más alta protección de territorios posiblemente habitados por grupos indígenas en aislamiento voluntario;
4.

Mayor interés internacional para invertir en conservación en Loreto; esta área se presenta como una nueva opción y atracción ecoturistica, a solo 60 km de la ciudad de Iquitos; y

4.

Colaboración binacional con Brasil para la conservación, manejo y desarrollo sostenible de la zona fronteriza.






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