Inventarios Biológicos Rápidos: Resultados del Campo: Ecuador 03





Ecuador: Serranías Cofán-Bermejo, Sinangoe

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Informe a primera vista



Fechas del trabajo de campo
24 de julio-16 de agosto 2001



Sitios muestreados
Tres áreas en la vertiente oriental de los Andes ecuatorianos, entre los 450 y 2.341 m: las cabeceras de los ríos Bermejo y Chandia Na’e, incluyendo el cerro Sur Pax; el cerro Shishicho, cerca a la comunidad Cofán de Sinangoe, y los bosques a sus alrededores; y la cuenca del río Ccuccono, al oeste de Sinangoe (vea Figura 2).



Organismos estudiados
Plantas vasculares, anfibios y reptiles, aves y mamíferos grandes.



Resultados principales
El equipo del inventario biológico rápido identificó oportunidades importantes para la conservación en la región de Bermejo y Sinangoe: áreas extensas de bosque del piedemonte andino, aún en excelente estado, a lo largo de toda una gradiente altitudinal, desde las tierras bajas de la Amazonía hasta los bosques andinos por encima de los 2.200 m. Los bosques que visitamos resguardan una mezcla muy diversa de la biota de la selva baja y de los bosques montanos, la cual incluye un gran número de especies endémicas o nuevas para la ciencia que no están protegidas en alguna otra parte del mundo. Estos bosques, históricamente bajo el manejo y protección de facto de las pequeñas comunidades Cofán que han vivido en la región por siglos, ahora se ven amenazados por la fragmentación y colonización a lo largo de la nueva Vía Interoceánica.

Durante tres semanas en el campo, nuestro equipo registró una gran cantidad de especies raras y geográficamente restringidas en los cuatro grupos de organismos muestreados. Varias de las especies son nuevas para la ciencia, otras son nuevas para el Ecuador, y un gran número aparentemente son restringidas (endémicas) al área. Aquí se presenta un breve resumen de los resultados:

Vegetación: Bosques húmedos y extremadamente diversos, sobre suelos arcillosos, ascienden desde los 400 a más de 2.000 m. Esta es una zona de transición entre la flora de la selva baja amazónica y la de los bosques andinos, con una marcada transición entre las dos a los 1.500 m. Otra comunidad de plantas distinta parece crecer a través de la región en los afloramientos de roca ácida. Áreas extensas están sujetas a deslizamientos frecuentes y están cubiertas con bosques de regeneración de diferentes edades, especialmente a lo largo del río Bermejo y en la zona entre Ccuccono y Sinangoe.

Plantas: El equipo identificó 800 especies de plantas, recolectó 1.000 especimenes botánicos, fotografió 600 especies y muestreó casi 1.000 árboles y arbustos en transectos. Estimamos una flora regional de 2.000 a 3.000 especies. Ya se confirmaron diez especies nuevas; se anticipan por lo menos otras diez. Una especie nueva de la familia Bromeliaceae (Figura 4B), aparentemente preferida por oso de anteojos, cubrió tramos enteros de los senderos en el cerro Sur Pax. La región bien podría ser el centro mundial de diversidad para la familia Rubiaceae, con por lo menos 35 géneros y más de 100 especies presentes. El área es también extremadamente rica en Orchidaceae, Gesneriaceae, Sapotaceae, Bromeliaceae y pteridofitas. Los botánicos registraron la mitad de las palmas conocidas en el Ecuador oriental.

Mamíferos Grandes: El equipo confirmó 42 especies de mamíferos grandes en el área, de las cuales ocho están citadas en el CITES Apéndice I (especies globalmente amenazadas de extinción), y 17 en el Apéndice II (posiblemente amenazadas de extinción). Registros notables incluyen 12 especies de primates y altas concentraciones de oso de anteojos y de tapir amazónico. Observamos lo que podría ser una nueva especie de ardilla, e informes locales sugieren la presencia en esta área de otras especies de mamíferos nuevos para la ciencia, incluyendo una raposa y un mono chorongo pequeño.

Aves: Encontramos una sorprendente riqueza en la comunidad de aves del bosque de laderas altas y poblaciones grandes de especies usualmente raras en otras partes de los Andes. El equipo registró 399 especies de aves en la región, de un estimado total de 700, y muchas de estas observaciones amplían el rango de distribución conocido para estas especies. Una especie es nueva para el Ecuador (Tinamus osgoodi) y otra sólo era conocida anteriormente en dos localidades (Myiopagis olallai).

Anfibios y Reptiles: Nuestro muestreo herpetológico se realizó solamente en el área de Sinangoe, aunque registramos un cecílido en Bermejo. Documentamos un total de 31 especies, con 17 sapos, seis serpientes, cinco lagartijas (incluyendo una especie aparentemente no descrita del género Dactyloa, Figura 5E), un cecílido y una salamandra. Anticipamos que adicionales especies nuevas serán descubiertas en los bosques de elevaciones altas.



Principales amenazas
Los bosques de esta zona han sido divididos a la mitad por la nueva Vía Interoceánica (Figura 2A) que va de Lago Agrio a Tulcán. Estos bosques ahora están siendo deforestados y fragmentados por las olas de colonos que siguen la carretera. Compañías madereras han comenzado a talar árboles de valor a lo largo de los caminos, mientras que las incursiones dentro de la Reserva Ecológica Cayambe-Coca, para la caza y pesca ilegal, se intensifican. La meta urgente para la conservación es prevenir que este desarrollo desorganizado llegue a los bosques intactos al este y sur de la carretera.



Estado actual
Una parte del área de Bermejo tiene protección legal como Patrimonio Forestal, pero esa designación es demasiado débil como para defender la región del avance de la colonización. Mientras se escribía este informe, el Ministerio del Ambiente ha demostrado su intención de establecer una nueva Reserva Ecológica Cofán de Bermejo, de 50.000 hectáreas, en enero del 2002. La zona de Shishicho y Ccuccono se encuentra dentro de los límites de la Reserva Ecológica Cayambe-Coca y es parcialmente administrada por los Cofán de Sinangoe, bajo un convenio con el Ministerio del Ambiente.



Principales recomendaciones para la protección y el manejo
1.


En el área de Bermejo, proveer un estatus formal de conservación para los bosques intactos en las cabeceras de los ríos Bermejo, Chandia Na’e y San Miguel, y en todo el complejo de crestas del cerro Sur Pax. Recomendamos la modificación inmediata de los límites de la Reserva Ecológica Cayambe-Coca, para incluir como un anexo nuevo un área de 50.000 ha en la zona de Bermejo, que podría ser manejada como Reserva Comunitaria Cofán en colaboración con el Ministerio del Ambiente.

2.


Establecer una presencia conservacionista de alto impacto en la región de Bermejo, con una delimitación clara y con letreros eficaces y llamativos de la nueva área protegida. Entrenar a un equipo pequeño de guardaparques Cofanes para patrullar el área, especialmente a lo largo de los propuestos límites occidentales, cerca a las poblaciones que colindan la Vía Interoceánica.

3.


En el área de Sinangoe, reforzar la colaboración exitosa, ya existente, entre el Ministerio del Ambiente y la comunidad Cofán. Aumentar la autoridad de los guardaparques Cofanes para prevenir las incursiones a la Reserva Ecológica Cayambe-Coca a lo largo de los ríos Aguarico, Cofanes y Due. Incrementar el patrullaje del área y establecer nuevas estaciones de guardabosques en lugares estratégicos. Poner letreros muy visibles en el acceso a los senderos que se encuentran en los límites de la reserva, señalando el estatus de conservación y los reglamentos del área.

4.


Establecer un corredor biológico para conectar el anexo propuesto en Bermejo con la actual Reserva Ecológica Cayambe-Coca. Extender los límites actuales de la Reserva Ecológica hacia la zona de La Sofía y La Bonita, siempre con el consentimiento de las comunidades locales y la colaboración de las autoridades del Cantón Sucumbíos.




Ventajas para la conservación a largo plazo
1.

Un área nueva de conservación, globalmente importante, uniendo bosques montanos protegidos desde Colombia hasta la parte central del Perú.

2.

Protección eficiente de un sector nuevamente vulnerable de la Reserva Ecológica Cayambe-Coca—una de las áreas protegidas más grandes e importantes en el Ecuador.

3.


Conservación de las cuencas de los ríos Aguarico, San Miguel, Due y Bermejo.
4.

Un modelo exitoso de conservación basado en la ciencia, resaltando la custodia por parte de una comunidad indígena de sus tierras ancestrales.






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